Sustainability sciences

Sciences pour un monde durable
Program type Initial Training
Degree Bachelor's
Domain(s) Humanities & social sciences, Engineering, Fundamental Sciences
Discipline(s) Anthropology, Chemistry, Sustainable development, Economics, Mathematics, Physics, Political Science, Earth sciences, Life Sciences, Social Science
Teaching language(s) French, English
Place Paris

PSL host school

Other PSL school(s) contributing to the curriculum


PSL is introducing an innovative new interdisciplinary program for future high school graduates: a three-year undergraduate curriculum based on the challenges of sustainability.

PSL’s new undergraduate degree in sustainability sciences is designed to produce students who can examine the challenges posed by sustainable development in all their complexity, from the various scientific problems they raise to their political, social and cultural implications and potential technological solutions. The aim is not to produce experts in sustainable development at the undergraduate level, but rather students who have acquired the necessary mindset to tackle those challenges and who will pursue graduate-level studies at top universities in France or abroad, while maintaining the intellectual habits they acquired as undergraduates. 
*The three-year program culminates in an institutional degree issued by Université PSL.

Instructional content

Designed in close connection with research under way at PSL laboratories, this unique undergraduate program is based on a comprehensive approach that necessarily encompasses a wide range of disciplines, with the aim of training future generations in the sustainability challenges. It is modeled on the PSL undergraduate curriculum (the CPES Multidisciplinary Preparatory Class and Dauphine-PSL Bachelor’s programs): educational excellence and gradual specialization over three years, with a solid multidisciplinary foundation.

Offering veritable training for the mind, the program is structured around six principal areas:

  • Scientific teaching based on current PSL research and organized around a multidisciplinary core curriculum and two majors: Environmental Sciences and Economics and Social Sciences.
  • Project-mode teaching that is interdisciplinary and team-based, along with internships and practical case studies presented in part by public and private organizations, to give students an interdisciplinary perspective on the broad issues related to sustainability. 
  • Development of behavioral skills (creativity, adaptability, community-mindedness, motivation, communication, reasoning, etc.).
  • Development of professional know-how (project management, impact analysis, digital skills, linguistic and intercultural skills, etc.).
  • An annual series of lectures presented by researchers and others who are actively involved in sustainable development issues and open to a broader student body.
  • Student participation in projects connected with sustainability challenges in the form of mandatory projects or internships.

The share of the teaching given in English will increase over the course of the three-year curriculum.

Diploma issued: bachelor's degree delivered by Université PSL.

Tuition: Enrollment fees are aligned with France’s national tuition for Bachelor’s-degree programs (€170 in 2021-2022). Students receiving need-based scholarships are exempted.

  • A top-tier interdisciplinary curriculum based on the challenges of sustainability
  • Innovative project-based learning
  • Collaboration among various PSL institutions covering every area of study: science, humanities, the arts, etc.
  • Sustainable development ecosystem: a curriculum very close to cutting-edge international research and scientific innovation, close interaction with the associative sector, and an openness to the business world
  • Varied teaching formats: small class sizes, practicums, lectures, seminars, group work.
  • A unique curriculum that is fully committed to equal opportunity and attracts a diverse student body from complementary backgrounds within each academic class (with need-based scholarships available).
  • An international study environment, with an increasing share of the teaching given in English over the course of the three-year program.
  • Joining PSL as an undergraduate gives you access to many services
  • An unequaled campus life in the very heart of Paris, benefiting from the opportunities available at Université PSL to meet students from several institutions and move among a variety of campuses.

Using science to train a new generation of players in the sustainable development

Learning outcomes

  • Understanding the complexity of interactions between humans and natural systems
  • Measuring and analyzing the impact of actions
  • Promoting sustainable development

Organization of the curriculum

First year

At the end of the 3 years of training, students will have acquired the following knowledge and skills, enabling them to understand the diversity and scientific complexity of sustainable development issues:

1.    A solid pluridisciplinary core curriculum

The program will give students all the scientific knowledge necessary to understand and master major issues of sustainable development. The disciplines taught are the following :

  • Natural and environmental sciences: Earth system sciences, physics, chemistry, biology, engineering
  • Economics and social sciences: major economic principles, micro and macroeconomics, economics of sustainable development and natural resources, anthropology, psychology, governance of the commons and environmental law.
  • Mathematics and data sciences: mathematical tools, statistics and programming.

2.    An interdisciplinary view :
The strength of this program is that it considers the challenges of sustainable development at the crossroads of different disciplines. Specific modules have been built around this guiding idea of the program:

  • In the first year, a module will be dedicated to the major challenges of Sustainable Development. Its objective is to analyze a certain number of issues from an interdisciplinary perspective: climate change, human health, national and global inequalities, poverty and migratory flows, ecosystems and biodiversity, depletion of natural resources, etc.
  • A series of conferences will be proposed with speakers from the scientific, economic and institutional worlds related to positive impact, at the international level.

3.    Know-how
During the previous projects and modules, emphasis will be placed on professional know-how.

4.    Soft skills
The acquisition of behavioral skills will be developed within the framework of projects and courses. Support will be offered in the construction of personal, academic and professional projects.
The program aims to provide students with the following skills: teamwork, oral and written communication, creativity, rhetoric, argumentation, negotiation, emotional intelligence, adaptability, motivation.

The teaching will be bilingual (English/French) with a progressive part over the 3 years of teaching in English (recommended English level B2 & French level C1).

Trois ouvrages collectifs publiés sous l’égide du CNRS sous forme de courts articles de vulgarisation comprenant une bibliographie :
•    Le climat à découvert, outils et méthodes en recherche climatique, sous la direction de Catherine Jeandel et Rémi Mosseri, CNRS Editions, 2011.
•    Le Développement durable à découvert, sous la direction d’Agathe Euzen, Laurence Eymard et Françoise Gaill, CNRS Editions, 2013
•    L’énergie à découvert, sous la direction de Rémy Mosseri et Catherine Jeandel, CNRS Editions, 2013.     

Application process

Please application process for international students here.

Students are admitted to this program on the basis of an application and interview, using criteria such as academic performance, level of commitment and motivation.
Our admissions process prioritizes diverse student backgrounds and experience, directly in line with Université PSL’s proactive equal opportunity policy.
Backed by the quality of the student advisory services and the efficacy of the support services offered (scholarships, housing, etc.), the curriculum will give students the opportunity to discover and capitalize on their specific abilities – a primary condition for academic and professional success.
Thirty candidates from a wide variety of backgrounds will be selected to comprise the inaugural class.

Who should apply?

To apply for the first year of a Bachelor’s degree program, you must have completed (or be in the process of obtaining):

  • a general secondary education French baccalauréat diploma (obtained in France or abroad)
  • or a secondary education diploma obtained abroad that is recognized as equivalent to the baccalauréat.  

The following criteria will be particularly important in evaluating the applications:

  • A high degree of intellectual curiosity and a passion for hybrid disciplines.
  • Strong interest in science
  • An inclination toward reflection (analysis) as well as action (entrepreneurialism).
  • An interest in every aspect of sustainable development issues (economic, social, cultural, environmental) and significant underlying topics (energy transition, inclusion, etc.).
  • The desire and ability to work as part of a team, interpersonal skills. 
  • Adaptability in an uncertain environment that offers contact with people who range widely in their backgrounds and expertise.
  • A critical mindset along with reasoning skills and the ability to express yourself (orally and in writing).
  • Excellent command of languages: English (B2) and French (C1).

Each candidate’s involvement in organizations and motivation will also be among the criteria assessed by the admissions panel.


PSL has a housing service to help students find accommodation. The different housing options are described on their website. Students who have confirmed that they wish to accept a place on the CPES, having indicated “oui définitif” (“definitive yes”) on the Parcoursup online application system, can apply for housing. They will be charged a housing support fee of €49 (this fee will be reimbursed in the case of students receiving a grant).
These fees concern all requests for housing in a residence processed by the PSL Housing Service.
Students receiving CROUS grants and newly-arrived international students have priority.
For all requests for housing assistance, students must send an email to giving their first name, last name, date of birth and whether they have been accepted for Sciences pour un monde durable.

PSL Housing Grant

Students who are receiving a CROUS grant, levels 1 to 7, are guaranteed housing for their 3 years of study. A supplement to the APL/ALS is given to all these students by PSL. Together with the APL, this supplemental grant allows to compensate for almost all the rent at the CROUS of Paris for 3 years (L1 to L3).
Grant-holders at level 0 bis and international students can be allocated housing, subject to availability. For international students, parents’ resources are taken into account by the PSL housing allocation committee.
Students not receiving grants cannot be allocated a room in a CROUS residence. However, they can contact the PSL Housing Service for help in their search for accommodation.
Accommodation is offered in one of the CROUS de Paris residences in partnership with PSL. The location of the accommodation may change from one year to the next.

Thanks to its multidisciplinary nature and gradual specialization, the three-year program will enable students to develop the expertise sought by top-level universities and the professional world.
This program, like all of PSL’s undergraduate offerings, is designed to be the foundation for further study to at least the Master’s level. At the end of three years, students may continue their studies at PSL (e.g, a graduate degree in one or multiple disciplines, study at the major engineering schools, etc.) or at another selective, top-ranked university in France or worldwide.

Examples of opportunities at PSL:

- In the sciences: 
• Master’s degree in Life Sciences, particularly the “ Biodiversity and environment” and "Integrative pathophysiology" tracks.
• Master’s degree in Earth and Planetary Science, Environment
• Master’s degree in Energy (the challenges posed by carbon-free energy)
• Master’s degree in Materials Science and Engineering, particularly the “Materials, Design and Innovation” program, which relates to housing and energy storage
• Master’s degree in Chemistry
• Diploma from the civil engineering program at MINES Paris-PSL
• Diploma from the engineering program at ESPCI Paris-PSL
• Diploma from the engineering program at École nationale supérieure de Chimie de Paris-PSL

- In the humanities and economic and social sciences: 
• Master’s degree in International Affairs and Development, particularly the “Peace Studies” and “Sustainable Development and Responsibilities of Organizations” programs 
• Master’s degree in Public Policy
• Master’s degree in Applied Economics
• Master’s degree in Social Sciences
• Master's degree in Quantitative economics
• Masters' degree in Economic and social sciences
• Master’s degree in Innovation Management
• Master’s degree in Management & Organizations

Discover PSL Master's degrees

Quels sont les établissements de PSL impliqués dans la formation ? 

Plusieurs établissements de PSL seront impliqués dans le cursus pour couvrir un large spectre disciplinaire - en Sciences, Ingénierie, Sciences humaines & sociales. Par exemple : MINES Paris - PSL, EPHE - PSL, École nationale supérieure de Chimie de Paris - PSL, Dauphine - PSL, Ecole normale supérieure - PSL, Observatoire de Paris - PSL, ESPCI Paris - PSL.

Combien d'étudiants seront recrutés en 2021 ?

Sciences pour un monde durable proposera un encadrement de proximité : 30 étudiants seront recrutés en première année (L1) pour la rentrée de septembre 2021.

Où seront dispensés les cours ?

Les enseignements sont dispensés sur Paris. 


Comment postuler en 1ere année ? Uniquement par Parcoursup ?

Toutes les candidatures (étudiants français et étrangers) passent par le portail national Parcoursup (*Accès direct pour trouver la fiche descriptive dans le moteur de recherche Parcoursup : tapez "monde durable")*. A noter, les candidats admissibles seront ensuite conviés à un entretien (en présentiel ou à distance).

! Pour les candidats préparant un diplôme équivalent au baccalauréat dans un établissement étranger : merci de fournir en complément une traduction certifiée des bulletins de notes ainsi qu’un certificat de niveau en langue française si le français n’est pas la langue officielle du pays (Niveau C1 requis).

Etudiants étrangers, pour savoir si vous êtes concernés par la procédure Campus France, consultez cette page détaillant la procédure pour chaque profil en fonction de votre pays, type de diplôme préparé dans le secondaire etc.

Comment se préparer aux entretiens ? Quels critères seront évalués par les jurys ?

Les étudiants sont sélectionnés sur des critères de résultats scolaires, d’engagement et de motivation.
Pour les étudiants admissibles, la phase d’entretien vise à enrichir notamment l’évaluation sur ces 2 derniers pans. Aussi, les critères évalués en entretien pour les candidats admissibles seront les suivants :
• Compréhension générale du cursus et motivation pour la formation 
L’objectif est de vérifier l’adéquation de la formation avec le profil, les appétences et les projets d’avenir des candidats. Ces derniers seront par ailleurs invités à poser au jury leurs questions éventuelles au jury afin d’affiner leur compréhension et ainsi mieux motiver leur détermination.
• Intérêt pour les enjeux du développement durable et engagement étudiant sous toutes ces formes
Il est attendu que les étudiants de la licence manifestent une grande curiosité intellectuelle pour les enjeux du développement durable. Les candidats seront donc invités à illustrer cet intérêt par un ou des exemples précis puisé(s) dans leur parcours : choix d’options / spécialisations au lycée, projets mis en œuvre dans un cadre académique ou personnel, lectures, intérêt pour des sujets d’actualité…
Attention, le terme développement durable revêt un champ très large de thématiques et peut se matérialiser à différentes échelles et sous différentes formes. Il ne se réduit pas aux seules problématiques environnementales, les notions d’équité sociale, de viabilité économique ou encore de mise en œuvre politique sont également structurantes. Le dénominateur commun est l’investissement dans l’intérêt général et la vie de la cité. Ce qui peut par exemple se traduire pour certains d’entre vous par le fait de donner des cours à des élèves issus de votre quartier. Par ailleurs, le contexte actuel de crise sanitaire vous a peut-être donné des idées d’initiatives solidaires à mener. N’hésitez pas à nous en faire part ! 
Capacité à travailler en équipe et à s’épanouir dans le contexte pédagogique innovant de la licence (pédagogie active par projets et études de cas)
Près d’un quart des enseignements de L1 seront voués à l’expérimentation. Cette mise en pratique des concepts passera notamment par la conduite de projets en groupe. L’entretien de recrutement pourra être l’occasion pour vous d’étayer ce point et illustrer par quelques exemples votre capacité à mener des initiatives collectives (dans un cadre sportif, associatif, personnel etc.).  

Quand et comment se dérouleront les entretiens ? 

Eligible candidates will receive an invitation via Parcoursup detailing the practical arrangements and will be invited to choose a slot on the platform among the proposed time slots.
Interviews will be conducted online via Teams (no installation required) from April 27th to May 5th, 2021.
Each interview will last 20 minutes. Juries will be held in pairs.

Quels conseils donneriez-vous aux candidats pour aborder ces entretiens ?

Soyez vous-même ! L’entretien de recrutement est un échange avec le jury qui se déroule en toute bienveillance. Voyez cet exercice comme l’opportunité de dévoiler votre personnalité et vérifier que ce cursus est fait pour vous.
Si vous êtes admissible, c’est que votre parcours académique et votre profil ont d’ores et déjà retenu toute l’attention du jury. 

A noter : 

  • Cet entretien n'a pas pour vocation à évaluer votre bagage académique, aucune question "technique" ne sera posée. Il s'agit d'un entretien de motivation qui vous permettra de détailler plus en avant votre parcours, vos réalisations et engagements éventuels, et bien sûr votre choix pour cette formation.
  • Le jury est bien sûr conscient des difficultés et anxiété que peuvent générer les entretiens à distance. Rassurez-vous sur ce point et ne vous inquiétez pas pour les éventuels problèmes techniques, cela peut arriver. Toutes les modalités de connexion seront transmises aux candidats admissibles par mail.
  • Essayez dans la mesure du possible de vous isoler et trouver un endroit calme afin d'optimiser la conduite de l'échange.

    Bonne chance à tous nos candidats admissibles !
Quelle moyenne générale est requise pour être accepté(e) ?

Le recrutement ne se fait pas sur la moyenne car elle est très variable selon les lycées. La première évaluation sur dossier tient compte de plusieurs critères : l’ensemble des notes avec une solidité dans l’ensemble des matières compte tenu de la pluridisciplinarité de la formation, le rang dans la classe dans ces matières, la motivation (projet motivé sur Parcoursup), l'engagement étudiant (rubrique dédiée sur Parcoursup également – centres d’intérêt etc.). 

Est-il nécessaire de joindre une lettre de motivation au dossier de candidature ?

Pour une candidature en 1ère année, vous devrez renseigner votre Projet de formation motivé via Parcoursup. Cette rubrique fait office de lettre de motivation. Vous n’avez pas d’autres pièces à joindre à votre dossier en termes de motivation.

Seul le baccalauréat français est-il accepté pour postuler ?

Non, le cursus est ouvert à tous et donc également aux étudiants préparant un diplôme équivalent au baccalauréat dans un établissement étranger. Il sera alors demandé de fournir en complément dans le dossier de candidature une traduction certifiée des bulletins de notes ainsi qu’un certificat de niveau en langue française si le français n’est pas la langue officielle du pays.

Quel est le niveau requis en français pour postuler ?

B2/C1. En première année, la plupart des enseignements est dispensé en français. Des cours de FLE seront proposés aux étudiants non-francophones nécessitant une mise à niveau. En 2ème et 3ème années (ouverture respectivement en 2021 et 2022), la moitié des enseignements sera dispensée en anglais.

Est-il nécessaire de joindre une lettre de recommandation au dossier de candidature ?

Via Parcoursup, vos enseignants renseigneront une fiche pédagogique individuelle. Vous n’avez pas de votre côté de lettres à télécharger sur la plateforme.

Quel est le niveau requis en anglais pour postuler ?


Peut-on candidater directement en 2ème ou 3ème année de la licence ?

Non, les recrutements ne sont ouverts que pour une entrée en 1ere année (L1).

Je suis en classes préparatoires ou à l’université et souhaite me réorienter. Puis-je postuler à la licence PSL Impact Positif ?

Oui, les étudiants ayant déjà effectué et validé 1 ou 2 années d’études dans l’enseignement supérieur ou en CPGE et qui souhaitent se réorienter peuvent candidater. En revanche, ils intégreront obligatoirement la première année de licence.

A combien s’élèvent les frais d’inscription pour les étudiants français, étrangers, boursiers ?

Pour 2021/22, les droits d’inscription sont alignés sur les droits nationaux de licence (env. 170 euros). A ces droits s’ajoute la Contribution Vie étudiante et de Campus (CVEC) d’un montant annuel de 92 €. Les boursiers sur critères sociaux sont exemptés.

Nouveau Bac | Quelles spécialités recommandez-vous pour intégrer cette licence ?

Les spécialités recommandées sont :

  • Mathématiques + Physique-Chimie
  • OU Mathématiques + SVT
  • OU Mathématiques + Sciences économiques & sociales
  • OU Mathématiques + Histoire-géographie, géopolitique et sciences politiques 
  • OU Mathématiques + Sciences de l'ingénieur.
Des logements sont-ils proposés pour les étudiants de la formation ?

Service logement
PSL dispose d’un service d’aide au logement pour les étudiants.
Les étudiants ayant confirmé leur souhait d’intégrer la formation Science pour un monde durable en ayant indiqué « oui définitif » sur Parcoursup peuvent faire une demande de logement. Des frais d’accompagnement au logement d’un montant de 49 euros leur seront demandés (ces frais sont remboursés pour les étudiants boursiers).
Ces frais concernent toutes les demandes de logement en résidence traitées par le Service Accueil Logement de PSL.
Les étudiants boursiers Crous et les étudiants internationaux primo-arrivants sont prioritaires.
Pour toute demande d’aide au logement, les étudiants doivent adresser un email à l’adresse en précisant leur nom, prénom, date de naissance et qu’ils sont admis dans la formation « Sciences pour un monde durable ».

Bourse PSL logement
Les étudiantes et étudiants qui sont boursiers du CROUS échelons 1 à 7 bénéficient d'un logement garanti pour leurs 3 années d'étude. Un complément d'APL est donné à tous ces étudiants par PSL. Cumulé aux APL, ce complément de bourse permet aux boursiers de bénéficier d'un logement gratuit pendant 3 ans (L1 à L3).
Les boursiers échelon 0bis et les étudiants internationaux peuvent bénéficier d'un logement dans la limite des places disponibles. Pour les étudiants internationaux, les ressources des parents sont prises en compte par la commission d'attribution des logements de PSL.
Les étudiants non boursiers ne peuvent pas bénéficier d'une chambre CROUS. En revanche, ils peuvent contacter le service logement de PSL pour être aidés dans leur recherche de logement.
Le logement est proposé dans l'une des résidences de PSL. Le lieu de logement peut varier d'une année à l'autre.
Le montant des APL est variable selon la situation familiale de chaque étudiant. Un simulateur est disponible sur le site de la CAF

Découvrir l'ensemble des services PSL offerts aux étudiants de Sciences pour un monde durable.

Déroulé de la formation

Quel sera le volume d'heures hebdomadaire en première année ?

Le volume d'heure sera assez élevé, soit environ 27 heures de cours par semaine.

En deuxième et troisième année, une spécialisation sera-t-elle proposée ?

Oui spécialisation progressive à partir de la 2ème année avec 2 tracks proposés.

Poursuite d'études et débouchés

Quel diplôme est délivré à l’issue de la formation ?

La formation est sanctionnée par un diplôme d’établissement avec grade de licence délivré par l’Université PSL. Ce diplôme permet la poursuite d’études en Master ou dans une formation de niveau équivalent (grandes écoles – cycles ingénieurs, diplômes des Ecoles normales supérieures, IEP etc.), en France comme à l’étranger.

La formation mène-t-elle uniquement aux métiers du développement durable ou de la RSE ?

Non, la licence ouvre la voie à des perspectives professionnelles très diversifiées. L’objectif est de former des citoyens responsables et éclairés, des étudiants aptes à saisir les enjeux du développement durable dans leur globalité, et non de former des spécialistes du développement durable. Les étudiants pourront postuler à une grande diversité de masters et grandes écoles (voir onglet Débouchés). En fonction de cette spécialisation en 2ème cycle, ils pourront ensuite aspirer à divers métiers – ingénieurs, économistes etc. que ce soit dans le secteur privé, l’administration, les organisations internationales, la société civile, ou encore la recherche.

Etudiants internationaux

Existe-il des services d’accueil PSL pour les étudiants étrangers ?

Le Welcome Desk de PSL accompagne les étudiants dans toutes leurs démarches administratives (avant et après leur arrivée) et propose une série d’activités culturelles tout au long de l’année : Renouvellement de titre de séjour, Logement et assurance, Santé, Transports, Jobs étudiants, Visites de musées, tandems linguistiques etc.

Dois-je postuler par Campus France ou Parcoursup uniquement ?

La procédure diffère selon les pays et le type de diplôme préparé dans le secondaire. Consultez cette page

A noter : Pour les candidats préparant un diplôme équivalent au baccalauréat dans un établissement étranger : vous devrez fournir en complément une traduction certifiée des bulletins de notes ainsi qu’un certificat de niveau en langue française si le français n’est pas la langue officielle du pays (Niveau C1 requis).

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